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Space Shuttle

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Die Geschichte des heutigen Space Shuttle begann am 3. Januar 1972. An diesem Tag leitete US-Präsident Richard Nixon ein Programm auf den Weg, das die Entwicklung eines wieder verwendbaren Raumgleiters zum Ziel hatte.

Das Space Shuttle System aus drei Komponenten mit einem Orbiter, einem externen Zusatztank und zwei externen Feststoffraketen ging hieraus hervor.

Das Space Shuttle ist der einzige wieder verwendbare Transporter, der den regelmäßigen Flugbetrieb aufgenommen hat, anders als das russische Gegenstück Buran, das nur einen Testflug absolvierte.

Obwohl nicht alle Teile dieses Systems wieder verwendbar sind, denn der externe Zusatztank verglüht in der Erdatmosphäre, während die Feststoffraketen an Fallschirmen ins Wasser fallen und von Spezialschiffen geborgen werden und nur der Orbiter, als Gleiter, wieder zurück zur Erde kommt.

Das erste Space Shuttle, was zu Testzwecken gebaut wurde, denn es ist nie ins All geflogen, war die Enterprise. Benannt nach dem berühmten Raumschiff aus der gleichnamigen Fernsehserie. Zuerst vorgesehen war allerdings der Name Constitution, aber tausende von Briefen, von Star Trek Anhängern, stimmten die Verantwortlichen um.

Der erste Flug eines Space Shuttles (STS-1) ins All war am 12. April 1981, als die Columbia von Cape Canaveral startete. Die erste Mission bestand darin, zu kontrollieren, ob alle Systeme wie geplant funktionieren. Nach 2 Tagen, 6 Stunden, 20 Minuten und 53 Sekunden kehrte sie zurück.

Anzahl

Momentan gibt es nur noch die drei Space Shuttles Atlantis, Discovery und Endeavour. Wobei das jüngste Mitglied in der Shuttlefamilie die Endeavour ist, denn sie wurde nach dem Challenger Unglück gebaut.

Vor dem Start

Bevor das Space Shuttle starten kann, müssen die einzelnen Komponenten erst zusammengefügt werden. Erst werden die Feststoffraketen (SBR) zusammengesetzt und anschließend an dem externen Treibstofftank befestigt sind, wird der Orbiter montiert und das Space Shuttle rollt zum Startplatz. Beim Startplatz werden dann noch die letzten Tests durchgeführt und drei Tage vor dem Starttermin beginnt dann der Countdown.

Start

Bei einem Start werden 6 sec. (T-6) vor dem abheben, die Haupttriebwerke gezündet und wenn der Countdown 0 (T=0) erreicht hat, die Feststoffbooster. Jetzt gibt es kein zurück mehr und das Space Shuttle hebt ab. Dabei geht es zunächst noch ehr gemächlich vorwärts, denn das Shuttle hat beim Start ein Gewicht von 2,04 Millionen Kilogramm und es dauert 8 Sekunden, bis die Booster und Triebwerke das Shuttle auf 161 km/h beschleunigen. Nach einer Minute hat das Shuttle eine Geschwindigkeit von 1609 km/h und fast eine halbe Million Pfund Treibstoff verbraucht. Nach zwei Minuten hat das Shuttle dann eine Höhe von 45 Kilometern erreicht und eine Geschwindigkeit von 4828 Km/h. Da die Feststoffbooster, die bis hierhin eine Schubkraft von 5,3 Millionen Pfund geliefert haben ausgebrannt sind, werden sie jetzt abgesprengt, sie gleiten an Fallschirmen zurück zur Erde und stürzen ins Meer, dort werden sie von Spezialschiffen geborgen.

Nun wird das Shuttle nur noch durch seine drei Haupttriebwerke beschleunigt, die eine Schubkraft von 1 Million Pfund erzeugen. 8 Minuten und 30 Sekunden nach dem Start trennt sich das Space Shuttle von seinem externen Zusatztank, der mit über einer halben Millionen Gallonen flüssigen Sauerstoff und flüssigen Wasserstoff gefüllt war, die jetzt verbraucht sind. Das Shuttle fliegt nun mit einer Geschwindigkeit von 8 Kilometern pro Sekunde und hat nur noch ein Gewicht von 117,934 Kilogramm, es hat also Treibstoff mit einem Gewicht von mehr als 1,59 Millionen Pfund verbraucht.

Orbit

Im Orbit angekommen schwenkt das Shuttle in eine elliptische Umlaufbahn um den Planeten ein, wo die Haupttriebwerke abgeschaltet werden. Aufgrund der Zentrifugalkraft, die der Gravitationskraft entgegenwirkt, befindet sich das Shuttle auf einer stabilen Umlaufbahn, nun werden nur noch die Manövriertriebwerke benötigt und die eigentliche Mission des Shuttles kann beginnen.

Mission

Das Space Shuttle wird als Transportmittel eingesetzt um Menschen, Satelliten und andere Objekte wie z.B. das Hubble Weltraumteleskop in eine Umlaufbahn um die Erde bzw. zur Internationalen Raumstation zu bringen. Des weiteren kann es als mobiles Forschungslabor eingesetzt werden, wenn sich in der Ladebucht das Spacelab oder das Spacehab befinden.

Landung

Die Landung des Space Shuttles ist kompliziert, da es beim Rückflug zur Erde seine Triebwerke (mit Ausnahme der Bremstriebwerke und Manövriertriebwerke) nicht benutzt. Es gleitet also aus dem Orbit zur Erde.

Bevor es in die Atmosphäre eintritt, dreht sich das Space Shuttle mit den Haupttriebwerken in Flugrichtung und zündet die Bremstriebwerke. Nachdem es, dank seines Hitzeschildes, den Flug durch die Erdatmosphäre unbeschadet überstanden hat und schon einen Großteil seiner Geschwindigkeit verloren hat, fliegt es einige Kurven, um weiter an Geschwindigkeit zu verlieren, denn im Orbit hat es eine Geschwindigkeit von ungefähr 28.000 km/h und muss jetzt unter die Schallgeschwindigkeit kommen. Hat es genug an Geschwindigkeit verloren, beginnt es mit dem Landanflug. Es landet normalerweise in Cape Canaveral, es kommt aber auch vor, dass es auf eine andere Landebahn ausweichen muss, da z. B. das Wetter nicht mitspielt. Dann landet es entweder auf der Edwards Air Force Base (Kalifornien) oder in White Sands (New Mexiko). Falls es nicht in Cape Canaveral landet, muss es anschließend mit einer umgebauten Boeing zurück zum Kennedy Space Center (KSC) gebracht werden.

Die dunkelsten Stunden

Bisher ereigneten sich zwei schwere Katastrophen. Zu erst ist am 28. Januar 1986 die Callenger aufgrund defekter Dichtungsringe, an einer der beiden Feststoffraketen, 73 Sekunden nach dem Start explodiert. Und am 1. Februar 2003 ist beim Landeanflug das Space Shuttle Columbia bei Wiedereintritt in die Erdatmosphäre auseinandergebrochen.

Missionsseite: http://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/main/index.html

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