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Metrischer Mond

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Wenn Sie in Pfund und Meilen denken, anstelle von Kilogramm und Kilometern, befinden Sie sich in der Minderheit. Nur die Vereinigten Staaten, Liberien und Burma nutzen noch hauptsächlich die imperialen Einheiten -- der Rest der Welt ist metrisch. Und nun wird auch der Mond metrisch.

Die NASA hat entschieden das metrische System für alle Einsätze auf der Oberfläche des Mondes zu nutzen, wenn sie zum Mond zurückkehren wird. Die Vision for Space Exploration hat zum Ziel Astronauten bis zum Jahr 2020 zum Mond zu schicken und einen bemannten Außenposten zu errichten.

Diese Entscheidung ist nicht nur ein Sieg für das metrische System selber, dessen Verbreitung im Sonnensystem dadurch um 27% wächst, sondern auch für die Stimmung der internationalen Kooperation, gemeinsam den Mond zu erforschen. Die Entscheidung ging aus einer Reihe von Treffen hervor, welche Repräsentanten der NASA und 13 anderen Weltraumagenturen zusammen brachte, um zu diskutieren wie man die Erforschung des Mondes gemeinsam planen und durchführen könnte. Sich auf das metrische System zu einigen war ein offensichtlicher Schritt in die richtige Richtung.

 "Als wir die Entscheidung auf dem Treffen mitteilten, applaudierten alle Repräsentanten der anderen Agenturen," sagt Jeff Volosin, Leiter der strategischen Entwicklung für NASA's Exploration Systems Mission Directorate. "Ich glaube die NASA wurde von den anderen Agenturen in der Vergangenheit als etwas Sturr angesehen. Es war also eine wichtige Geste, um zu zeigen, dass wir kooperieren wollen, wenn es um den Mond geht."

Auf den Treffen, die im April 2006 begannen, waren Repräsentanten aus Australien, Kanada, China, Europa, Indien, Japan, Russland, Süd Korea und der Ukraine, deren Weltraumagenturen alle entweder die Erforschung des Mondes planen oder in Erwägung ziehen. "Natürlich war etwas Konkurrenzdenken und Nationalstolz im Spiel," sagt Volosin, "aber wir wollen Gebiete finden, in denen sich unsere Ziele decken und schauen, ob eine Kooperation auf bestimmten Gebieten für jeden das Beste wäre." 

 Hin zum metrischen System zu gehen war eines dieser Gebiete. Die Übereinkunft ein System zu nutzen wird Behausungen und Fahrzeuge, die von verschiedenen Weltraumagenturen auf dem Mond gebaut werden, Kompatibler zueinander machen. Dies wäre von Vorteil wenn, sagen wir mal, die Basis einer Agentur dringend Ersatzteile von einer anderen Basis benötigt. Niemand muss sich dann mehr Gedanken darüber machen, wie man eine 15 Millimeter Mutter auf eine 5/8 Inch Schraube bekommt.

Auch ohne Notfälle wird der metrische Standard es den Ländern erleichtern neue Partnerschaften einzugehen, nachdem die Operationen auf dem Mond schon laufen. Alle Daten werden in kompatiblen Einheiten vorliegen, egal ob es sich um wissenschaftliche oder operative Daten handeln wird -- etwa wie weit ein Rover fahren muss um den Rand eines Kraters zu erreichen. Ein einziges System wird den Austausch dieser Daten sowie die Zusammenführung von Operationen nahtloser vonstatten gehen lassen.

Obwohl die NASA seit etwa 1990 das metrische System nutzt, werden in der Luftfahrtindustrie der USA immer noch überall englische Einheiten verwendet. In der Praxis bedeutet dies, dass viele Missionen einfach weiter die imperialen Einheiten nutzen und einige Missionen dann beide Einheitensysteme parallel benutzten. Das Durcheinander, das dadurch auftreten kann, wurde durch den Verlust der Mars Climate Orbiter Sonde im Jahr 1999 gezeigt, der passierte, weil ein Zulieferer Daten für den Raketenantrieb in imperiale Einheiten lieferte und die NASA Metrische nutzte.

Die NASA überlegt, auch andere Standards für ihre Operationen zu adoptieren. Eine andere Idee zum Beispiel ist es, die gleichen Internetprotokolle, für ein Kommunikationssystem, das für den Mond entwickelt wurde, zu verwenden, die wir heute auf der Erde benutzten.  "Auf diese Art, wenn eine kleinere Weltraumagentur oder eine private Firma in einem Gebiet mitarbeiten möchte, können sie sagen, hey, wir wissen bereits wie wir kommunizieren können," sagt Volosin. "Dies senkt die Einstiegsbarriere." 

Alles in allem gibt dieser Weg, hin zu Standards und Kooperationen, der Rückkehr zum Mond ein ganz anderes Gefühl, als das Rennen während des Kalten Krieges in den 1950er und 60er Jahren. Dieses Mal hilft der Wettbewerb Nationen bei der Motivation den Mond zu erreichen, aber die Kooperation wird ihnen helfen dorthin zu kommen.

Quelle: Science@NASA

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