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Gastbeitrag von Dr. Norbert Gasch: Neues von Mars-Meteoriten

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Ähnlich wie auf der Erde fallen auch auf dem Mars Meteorite vom Himmel, und was nicht verglüht, landet irgendwo auf der Marsoberfläche. Der seit über einem Jahr aktive Mars-Rover Opportunity fand durch reinen Zufall einen (auf der Erde) rund zentnerschweren Block metallischen Eisens.

Er ist etwa fünfzig Zentimeter lang und liegt einfach so auf der weiten Ebene des Meridiani-Planums und ist der erste jemals auf einem anderen Himmelskörper gefundene Meteorit. Vermutlich liegt er dort schon seit rund zwei Milliarden Jahren und müsste sich bei seinem Absturz mit etwa Schallgeschwindigkeit in den Boden gegraben haben. Nur wurde im Laufe der Äonen der Boden langsam abgetragen, so dass der Meteorit wieder zum Vorschein kam, weil er deutlich widerstandsfähiger ist.

Und wo kommt der Meteorit her? Er stammt aus dem Asteroidengürtel und entstand vor sehr langer Zeit beim Zusammenstoß zweier Asteroide, deren Innenleben sich in einen metallischen Kern und eine gesteinshaltige Kruste differenziert hatte. Der Meteorit ist ein ehemaliger Bestandteil des metallischen Kerns.

Die beiden Fotos zeigen den Meteoriten in Echtfarben, also so, wie er dem Betrachter auch erscheinen würde. Sie entstanden durch Kombinationen von Fotos der beiden Panoramic Cameras. Bild 1 zeigt den Meteoriten aus Sicht der linken Kamera, Bild 2 aus Sicht der rechten.

Die eigenartigen etwa fünf Millimeter großen Perlen im Bild bestehen aus dem Eisenoxid-Mineral Hämatit und sind, genau wie der dunkle Staub, ein Verwitterungsprodukt des Untergrundes.

Metallisches Eisen kommt in vielen hundert Milliarden Tonnen in dieser Form im Asteroidengürtel vor. Da es nicht erst mühsam aus einem Erz zu gewinnen ist, würde sich der Abbau im großen Stil eigentlich lohnen. Dazu kommt, dass in dem Eisen wertvolle Edelmetalle wie Nickel, Kobalt, Palladium und Platin neben Gold enthalten sind.

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