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Jüngste Supernova in unserer Galaxie enthüllt

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Die jüngste Supernova in unserer Galaxie wurde dadurch gefunden, dass ihre sich schnell ausdehnenden Überreste beobachtet wurden. Dieses Ergebnis, das mit Hilfe von NASAs Chandra Röntgenobservatorium sowie dem National Radio Astronomy Observatory's Very Large Array zustande kam wird helfen, die Häufigkeit von Supernova Explosionen in unserer Galaxie besser abschätzen zu können.

Die Supernova Explosion ereignete sich vor etwa 140 Jahren, was sie zur jüngsten in der Milchstraße macht. Davor ereignete sich die letzte bekannte Supernova, Cassiopeia A, in unserer Galaxie um 1680 herum. Dies ist eine Schätzung, die auf der Ausdehnung der Überreste basiert.

Die Entdeckung eines solchen Überrests einer Supernova, ist der erste Schritt hin zu einer verbesserten Abschätzung, wie oft solche Stern Explosionen vorkommen. Dies ist wichtig, weil Supernovae riesige Mengen Gas erhitzen und verteilen, sowie schwere Elemente in ihre Umgebung abgeben. Dies kann als Teil eines stellaren Zyklus von Tod und Wiedergeburt, die Bildung von neuen Sternen auslösen. Die Explosion kann zudem noch einen Neutronenstern oder ein Schwarzes Loch zurücklassen. 

Die jüngste Supernova Explosion wurde nicht mit optischen Teleskopen entdeckt, weil sie nahe dem Zentrum unserer Galaxie stattfand, und durch ein dichtes Feld aus Gas und Staub verdeckt wird. Dies ließ das Objekt im optischen Licht eine Trilliarde Mal dunkler erscheinen, als es bei einer frei sichtbaren Supernova der Fall gewesen wäre. Die Überreste der Explosion können jedoch mit Röntgen- und Radioteleskopen beobachtet werden.

"Wir können einige Supernovae Explosionen mit optischen Teleskopen im halben Universum sehen. Wenn sie aber verdunkelt sind, übersehen wir sie sogar in unserem eigenen kosmischen Garten", sagt Stephen Reynolds von der North Carolina State University in Raleigh, der die Chandra Untersuchung leitete. "Zum Glück strahlt die expandierende Gaswolke der Explosion, für tausende von Jahren, hell im Radio- und Röntgenbereich. Röntgen- und Radioteleskope können durch all die Hindernisse hindurch blicken und uns zeigen, was wir bisher verpasst haben."

Astronomen beobachten regelmäßig Supernovae in anderen Galaxien. Aufgrund ihrer Beobachtungen schätzen Forscher, dass etwa drei Explosionen alle hundert Jahre in der Milchstraße stattfinden.

"Wenn diese Rate richtig ist, sollte es Überreste von etwa 10 Supernova Explosionen geben, die jünger sind als Cassiopeia A", sagt David Green von der University of Cambridge in England, der die Untersuchung am Very Large Array leitete. "Es ist großartig, endlich eine von ihnen gefunden zu haben."

Die Beobachtung des Objekts begann im Jahr 1985, als Astronomen, gleitet von Green, das Very Large Array benutzten, um die Überreste einer Supernova Explosion nahe dem Zentrum unserer Galaxie zu identifizieren. Aufgrund ihrer geringen Größe, nahm man an, dass sie das Ergebnis einer Supernova waren, die vor 400-1000 Jahren explodierte.

22 Jahre später enthüllten Beobachtungen mit Chandra, dass sich der Überrest um einen überraschend großen Betrag ausgedehnt hatte, etwa 16% seit 1985. Dies deutete darauf hin, dass der Supernova Überrest viel jünger ist, als vorher angenommen.

Das Alter wurde in den vergangenen Wochen dann bestätigt, als das Very Large Array neue Beobachtungen im Radiobereich durchführte. Dieser Vergleich versetzte die Wissenschaftler in die Lage, das Alter auf 140 Jahre festzulegen -- möglicherweise auch noch jünger, wenn sich der Prozess verlangsamt -- was es zur jüngsten Supernova in unserer Galaxie macht.

Das Objekt ist aber auch noch aus anderen Gründen von entscheidendem Interesse. Die hohen Expansions-Geschwindigkeiten und extremen Teilchenenergien, die erzeugt wurden, sind beispiellos und sollten zu weitern, eingehenden Untersuchungen des Objekts, mit Chandra und dem Very Large Array, führen.

"Kein anderes Objekt in der Galaxie hat solche Eigenschaften", sagt Reynolds. "Dies ist sehr wichtig, für unser Verständnis darüber, wie einige Sterne explodieren, sowie den nachfolgenden Ereignissen." 

Quelle: Science(at)NASA

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